AUSTRALIAN OPEN

El primer Grand Slam de la temporada, el Open de Australia, arranca este lunes en Melbourne con varios candidatos al título. Andy Murray y Novak Djokovic parecen ser los más fuertes a nivel masculino, con mucha más variedad de candidatas a nivel femenino. Será la 105ª edición masculina de la historia del torneo y la 91ª en chicas. Antes de que se ponga en marcha el torneo recordamos algunos de los datos y curiosidades de la historia de la primera gran competición del año.

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EL MENOS TRADICIONAL DE LOS GRAND SLAM

 

El Open de Australia es el Grand Slam más reciente. Se disputó por primera vez en 1905, con tenistas de ámbito anglosajón. Hubo que esperar hasta 1922, además, para que se disputara la competición femenina. Por lo tanto, sus fechas de inicio quedan muy lejos de las de Wimbledon (1877), US Open (1881) y Roland Garros (1891). Además, se ha disputado en dos superficies (hierba hasta 1987), un cambio que solo se ha dado en el US Open (hierba hasta 1974, tierra batida desde 1977 y dura desde 1978).

En cuanto a sedes, también han sido numerosos los cambios. Melbourne, Brisbane, Sídney, Perth, Adelaida y las ciudades neozelandesas de Christchurch y Hastings han acogido el torneo.

LOS TROFEOS

El ganador masculino individual recibe la Norman Brookes Challenge Cup en honor al campeón australiano de 1911, el mejor tenista de su época. En chicas se entrega la Daphne Akhurst Memorial Cup que conmemora a la cinco veces campeona del torneo entre 1935 y 1930, quien solo cedió la corona en 1927.

DOS EDICIONES EN EL MISMO AÑO EN 1977 Y NINGUNA EN 1986

El Open de Australia es el único Grand Slam que se ha disputado dos veces en el mismo año. Sucedió en 1977, con una edición en enero y otra en diciembre. Por el contrario, en 1986-1987 el torneo pasó de disputarse en diciembre, como había sucedido en 1985, a hacerlo en enero, como ya sucedió a partir de aquel año. Por este motivo la edición de 1986, que se tendría que haber disputado en diciembre, no se jugó. De diciembre de 1985 se pasó a enero de 1987 y a los sucesivos eneros.

LOS AUSTRALIANOS EN AUSTRALIA, MAYOR GAFE DE LOS LOCALES EN UN GRAND SLAM

Mucho se ha hablado de la sequía de los franceses en Roland Garros, pero lo cierto es que la de los australianos en su Grand Slam es todavía mayor. Desde 1976, cuando lo logró Mark Edmonson, no gana un ‘aussie’ en su casa a nivel masculino. En chicas, Christine O’Neill dio el último título a Australia en 1978. Menos hay que retroceder en el tiempo para ver una final con un australiano, ya que Lleyton Hewitt cedió en 2005 frente a Marat Safin. En chicas, sin embargo, hay que retroceder hasta 1980 para encontrar la derrota de Wendy Turnbull frente a la checa Hana Mandlikova.

Esos datos superan la sequía francesa en Roland Garros, con Yannick Noah en 1983 y Mary Pierce en 2000 como últimos campeones. Además, Pierce en 2005 y Henri Leconte en 1988 fueron los últimos finalistas.

Más recientes todavía son las hazañas estadounidenses en el US Open. El ya retirado Andy Roddick, campeón en 2003 y finalista en 2006, y Serena Williams, campeona y por lo tanto finalista en 2014 han mantenido a su país en la pelea por el título en los últimos años.

Por supuesto, Australia supone el mayor gafe para los tenistas locales ya que Andy Murray rompió en 2013 el de los británicos en Wimbledon, quienes no vencían desde 1936 con Fred Perry. Ahora, con Murray como actual campeón, los británicos son los actuales defensores de la corona a nivel masculino. En chicas, sin embargo, sí superan la mala racha australiana: el título de Virginia Wade en 1977 supuso la última victoria y la última final británica en Londres.

PISTAS CON TECHO RETRÁCTIL Y COMO HOMENAJE A LAVER Y A COURT

Si hay una figura masculina por excelencia en el tenis australiano, no es otra que la de Rod Laver. Once Grand Slams individuales, incluyendo los cuatro torneos, lo demuestran. De la misma manera, no se puede hablar de tenis femenino australiano sin recordar a Margaret Court. Los 24 individuales logrados por la de Albury, récord histórico del tenis, quedan para la leyenda australiana.

Es por ello que dos de las tres principales pistas del complejo de Melbourne llevan el nombre de los dos ídolos ‘aussies’. La central, la Rod Laver Arena, ha vivido algunas de las mejores batallas de la historia del tenis. Mientras, la segunda en importancia es la Hisense Arena, con la tercera pista, la Margaret Court Arena, dedicada a la gran figura femenina australiana.

Australia fue el primer Grand Slam en poner a disposición tres pistas con techo retráctil para condiciones extremas de juego. Por supuesto, la lluvia, pero también ese calor extremo que suele azotar el verano australiano. Los 15000 espectadores que puede albergar la Rod Laver Arena disfrutan de techo retráctil desde su inauguración en 1988, mientras que los 7.500 que ahora pueden acceder a la Margaret Court Arena estrenaron techo en 2015. La Hisense Arena, segunda pista en importancia del torneo, también dispone de una cubierta opcional.

SEGUNDA CIFRA DE MÁS RETIRADAS EN UNA MISMA RONDA DE LA HISTORIA DE LOS GRAND SLAM

El calor extremo es un elemento más en el Open de Australia. Por ello, son muchas las retiradas en el verano oceánico. Tanto es así que la primera ronda de Australia en 2014 igualó, en su momento, el récord absoluto de retiradas en una ronda de Grand Slam que hasta entonces estaba en poder de la primera ronda del US Open de 2011 y de la segunda de Wimbledon de 2013: nueve abandonos.

En esa ronda australiana desistieron Bernard Tomic, Robin Haase, John Isner, Julian Reister, Radek Stepanek, Tommy Haas, Andrey Golubev, Alex Bogomolov y Polona Hercog. Antes, en el inicio en Nueva York en 2011 abandonaron Conor Niland, Kei Nishikori, Frank Dancevic, Louk Sorensen, Karol Beck, Marinko Matosevic, Jamie Hampton, Misaki Doi y Ayumi Morita. Mientras, en la segunda ronda de Wimbledon 2013 se retiraron Paul-Henri Mathieu, Michael Llodra, Steve Darcis, John Isner, Radek Stepanek, Jo-Wilfried Tsonga, Marin Cilic, Yaroslava Shvedova y Victoria Azarenka.

También hubo muchas retiradas en la primera ronda de Australia del pasado año y en la primera del US Open 2014, con ocho. Sin embargo, Australia no comparte el récord absoluto en una ronda de Grand Slam con las citas mencionadas anteriormente porque la primera ronda del US Open 2015 dejó nada más y nada menos que doce retiradas: Pablo Andújar, Radek Stepanek, Aleksandr Dolgopolov, Gael Monfils, Yen-Hsun Lu, Florian Mayer, Ernests Gulbis, Aleksandr Nedovyesov, Thanasi Kokkinakis, Marcos Baghdatis, Vitalia Diachenko y Marina Erakovic.

EL PEOR RÉCORD DE ACES POR PARTIDO DE LOS GRAND SLAM EN CHICOS… Y EL MEJOR EN CHICAS

Llama la atención que Australia tiene el peor récord de aces de un jugador en un partido masculino de los Grand Slam, siendo que su pista dura favorece la velocidad más que la de Roland Garros. Los 113 de Isner en Wimbledon en 2010, los 61 de Karlovic en el US Open 2016 y los 55 de Karlovic en Roland Garros 2009, por delante de los 51 de Joachim Johansson en Australia en 2005. Estas cifras contrastan con las femeninas, donde se registró el mayor número de aces de una jugadora en un partido de la historia de la WTA. Lo registró el pasado año Kristyna Pliskova, con 31 saques directos en 2R contra Mónica Puig. Superó el récord absoluto de 27 de Sabine Lisicki en Birmingham 2015

EL GRAND SLAM MÁS FAVORABLE A LOS NÚMEROS 1 DE LA WTA Y EN LA MEDIA EN LA ATP

De las 22 números 1 que ha tenido la WTA, el Open de Australia es el Grand Slam que ha visto a más de ellas levantar el título. En total, lo han hecho 15, por delante de las 14 que han ganado el US Open, las 11 que se han hecho con Roland Garros y las 10 que han triunfado en Wimbledon, el Grand Slam menos favorable a las tenistas que han sido número 1. En chicos, sin embargo, Australia se encuentra en la media. De los 26 números 1 de la ATP, 14 han ganado en Oceanía, 14 en París y 13 en Wimbledon. Sobresale la estadística del US Open, con 18 campeones. Un título de Murray pondría al Open de Australia en segunda posición en solitario en esta particular clasificación.

EL PEOR GRAND SLAM PARA LOS ESPAÑOLES

Es conocido que el Open de Australia es el Grand Slam que peor se les da a los tenistas españoles. Tan solo Rafa Nadal, en 2009, fue capaz de levantar el título. Nadal, además, ha cedido en dos finales (2012 y 2014), Juan Gisbert lo hizo en una (1968), Andrés Gimeno en otra (1969) y Carlos Moyá cayó en la de 1997. Es decir, un trofeo y cinco finales perdidas en el cuadro individual masculino. A nivel femenino individual, cero trofeos y tres finales perdidas (Arantxa Sánchez Vicario en 1994 y 1995 y Conchita Martínez en 1998).

En dobles, mientras, sí se han coronado en Australia Arantxa (1992, 1995 y 1996) y Vivi Ruano (2004) a nivel femenino. Arantxa, además, también logró el título mixto en 1993.

LA IMAGEN

Fue sin duda alguna el día más importante para el tenis español en Australia. Rafa Nadal se convirtió en el primer, y hasta ahora único, campeón individual nacional en Melbourne. Fue un 1 de febrero de 2009, tras una final para la historia contra Roger Federer en la que el manacorí venció por 7-5, 3-6, 7-6(3), 3-6 y 6-2 en 4 horas y 23 minutos de juego. Luego llegarían sus derrotas contra Djokovic en esa eterna final de 2012 y la cosechada contra Stan Wawrinka en 2014.

Sin embargo, ese triunfo contra Federer dejó una imagen para la historia. Después de que Rafa completara el Grand Slam en carrera, las lágrimas de Roger salieron a relucir en la ceremonia de trofeos y dieron la vuelta al mundo.

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